オンライン英会話の使い方

オンライン英会話の活用方法

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「初心者だけどどうやって学習を進めるべき?」「簡単な挨拶はもうできるんだけど……。」「仕事で英語を使う場合はどういう勉強が必要?」など、英語を勉強しようとしている人はレベルも目的も様々ですよね。

効果的な学習を進めるためにはオンライン英会話をどのように活用すると良いか、一般的な方針を書いていきますので、ぜひ参考にしてみてください。

学習方針の立て方

オンライン英会話で英会話学習を始めるなら、下記を最初にはっきりさせておくと良いと思います。

  • 現在の自分の英会話レベル
  • 目標とする英会話レベルと学習期間
  • 英会話を使いたいシーン

それぞれについて詳しく見ていきましょう。

現在の自分の英会話レベル

自分の英会話レベルについては、初めてのレッスンでレベルチェックなどが受けられればそこで確認するのが良いでしょう。そうでなくても、講師の方はこちらのレベルを感じ取って、それに合わせてレッスンを進めてくれます。

明確なレベルチェックがなければ、自分のレベルはどれくらいか講師に聞いてみるのが良いでしょう。「自分にどの教材が合っているか」を確認するのもかなりオススメで、講師がこちらのレベルを考慮したうえで合っているものを紹介してくれます。

自分のレベルを知ることで、既に知っている内容に貴重なレッスン時間を費やしてしまうこともなくなりますし、難しすぎる内容に直面してモチベーションが下がるのも防ぐことができます。

目標とする英会話レベルと学習期間

目標と期間は、どのくらいの強度でレッスンを進めるべきか決めるために必要です。

「3ヶ月後に海外旅行に行くので、それまでに簡単な会話ができるようになりたい」といったものや、「仕事で英語を使うので、なるべく早くビジネスレベルを身につけたい」などがあると思います。

期間が短くて目標レベルが高い場合、予習復習をしっかり行いつつ毎日レッスンを受けていくなどしていく必要が出てくることもあるでしょう。

なお、ゆっくり学習をすすめたい場合はそれも良いと思います。あるいは既に英語ペラペラの人が、英語の勘をにぶらせないためにオンライン英会話で会話する機会だけ作ることもあるでしょう。大事なのは英会話学習の目的をはっきりさせることです。

特にレアジョブ英会話など、学習相談ができるオンライン英会話を選ぶ場合は、こうした内容を伝えることで、より適切なアドバイスをもらえることに繋がります。

※レアジョブ英会話の詳細は以下の記事をご確認ください。

レアジョブ英会話の体験レポート

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英会話を使いたいシーン

海外旅行で日常会話を行えるようになりたい場合は日常英会話を重点的に学んだ方が効率的ですし、ビジネスで使用するならビジネス英会話のコースを選んだ方がより実際に使える表現に出会えるでしょう。

おすすめのビジネス向けオンライン英会話を、下記の記事でまとめています。

おすすめのビジネス向けオンライン英会話

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また、TOEICやTOEFLの学習をしたい場合は、もちろんそれらの対策を行えるコースや教材を選ぶことが推奨されます。

オンライン英会話でのTOEIC学習については以下の記事で詳しく書いています。

オンライン英会話でTOEICの学習はできる?

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なんとなく「英語が使えるようになりたいな」と思っている人も、今後英会話をするとしたらどんなシーンが多そうか考えてみると、いずれ学んだ内容を役立てることができるかもしれませんね。

初心者のオンライン英会話活用法

完全に初心者の方は、用意されている初心者用のテキストを進めるのが一番良いと思います。

ほとんどのオンライン英会話では「My name is 〇〇.」などの挨拶の内容を学ぶところから始まる教材を用意していて、講師への自己紹介等これからのレッスンで良く使う表現を学ぶことができます。

外国人講師が不安な方は、DMM英会話の日本人講師レッスンや、レアジョブ英会話やネイティブキャンプの日本人とのカウンセリングを試してみるのも良いでしょう。ワンクッションはさむことで、外国人とのレッスンでも緊張しにくくなります。

さらに、DMM英会話の「とっさのフレーズ帳」やレアジョブ英会話の「レッスンで使える表現集」といったフレーズ集に目を通しておくことで、最低限必要なコミュニケーションを取ることができるようになり、安心感が増します。

最初の緊張を超えたら、あとは初級から日常英会話のテキストに沿って学習をすすめることで着実に英会話力を伸ばすことができるでしょう。

基本的な会話が問題なくできるようになったら、中級者以降の活用方法を試してみてください。

中級者以降のオンライン英会話活用法

講師と英語で基本的なコミュニケーションが取れるレベルにいる場合は、より自分の目的に沿ったレッスンを行うように意識してみると良いでしょう。

オンライン英会話で用意されている教材は多岐にわたり、日常会話のみならず、文法をしっかり学んだり、資格試験(英検、TOEIC、TOEFLなど)の学習をしたりするのに活用することができます。初心者の時から日常英会話の教材を続けてきたという人も、別の教材を試してみることを検討しても良い頃合いではないでしょうか。

なお、「日常英会話」「トラベル英会話」「ビジネス英会話」などの教材は基本的にどのオンライン英会話でも用意されていますが、自分が英語を使用するシーンがこれらに当てはまらない場合は、レッスンをうまくカスタマイズすることも有効になります。

例えば、仕事で英語を使うからビジネス英会話の教材が適しているかというと、そうでもないことがあります。ビジネス英会話のレッスンで用意されている例文は一般的な会議(ミーティング)や面接に関するようなものであることが多く、仕事内容によってはあまり関係がない内容も含まれているからです。

そうした場合には、ニュース教材で近しい分野の記事を選んでみたり、フリートークをうまく利用するのも手です。特にフリートークは、講師が対応可能であれば、ロールプレイをやってみると良いかもしれません。ホテルで働いているなら、チェックインするゲストの役を講師にやってもらうなどの方法があります。

オンライン英会話の講師選択では、専攻や経歴、得意分野を確認できることが多いので、なるべく自分の仕事に近しい分野に触れたことのある講師を選ぶことで、より実践で役に立つ会話の練習をすることができるでしょう。

アウトプットの場としての活用

オンライン英会話の一番のメリットは、やはり外国人と英語で会話ができるということです。

語彙や文法の習得については自習(あるいは予習など)で学んでおき、レッスンの時間は会話の練習を重ねることだけに集中するというのも有効な活用方法と言えます。フリートークを使っても良いですし、話す量を確保したいならディスカッションなどの意見を述べるタイプのクラスを選択するのもおすすめです。

オンライン英会話外での学習を含んだ学習計画を自分で立てることになるため、やや上級者向けの活用方法かもしれませんが、自習も両立して進められるタイプの人は検討してみても良いのではないでしょうか。

発音を良くしたい場合の活用法

発音を良くしたい場合は、まずは発音のクラスを受けてみましょう。/i/などの発音記号が出てくるので、レッスンを通して学んでいくことになります。

発音記号は口の形と密接に関わっているため、テキストあるいは講師の口の形を参考にしながら、発音する時の口の形を覚えていくというのが基本的な学習の流れになると思います。

紹介動画や音声を確認し、自分が素敵だと思う発音をする講師を選ぶとさらに良いのは言うまでもありません。

お気に入りの発音をする講師が見つかったら、発音のレッスン以外でもその講師を選び、発音に誤りがあったら直してもらうようにお願いをすると良いでしょう。繰り返すうちに少しずつ発音が良くなってくると思います。

ある程度綺麗な発音ができるようになったら、それで問題なく通じるかを色んな講師相手に試すのも良いですね。

まとめ

オンライン英会話の学習上のメリットには下記のようなものがあります。

  • 外国人と会話する場を得られる
  • こちらの希望通りにレッスンを進めやすい
  • 講師を選ぶことができる

用意されているテキストも効果的な学習ができるよう考えられているものなので、それに沿ってレッスンを行っていくのももちろん良いでしょう。

その上で、余裕が出てきたり、もっと自分の目的に沿った学習をしたいという場合には、上記メリットにあるような自由度とアウトプット量を活かした学習を組み立てるのも有効になります。

レッスンで効果を実感するためにも、ぜひ参考にしてもらえればと思います。

なお、カウンセリングがあるオンライン英会話なら、カウンセラーに相談すると、レベルに合わせて細かくアドバイスをもらえるので、ぜひ利用してみてはいかがでしょうか。

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